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  • Foto del escritorMickey López

Jorge Bonilla: ¿Recuerdan a «El chico de la Guitarra?

Este cantante, guitarrista y bajista (n. en Guánica, octubre 5, 1939 – ) alcanzó cierto nivel de popularidad como exponente de la onda pop gracias a sus frecuentes presentaciones en la televisión durante los albores de la década de los ‘70. Antes había desarrollado su actividad artística en Nueva Yorkdonde fue a radicar cuando contaba catorce años de edadintegrando trilogías que seguían el estilo establecido por Los Panchos. Sus inicios fueron integrando, como segunda voz y guitarrista acompañante, el Trío Los Melódicos, que completaban Elliut Pérez (primera voz) y Wichy Rodríguez (requinto y tercera voz), durante el período 19571960.



Su segunda experiencia fue con el Trío Sublime, en el que era vocalista principal (19601963). Lo dirigía el guitarrista y segunda voz Joaquín García, mientras que Nicolás Rivera ejecutaba el requinto y hacía la tercera voz. El sello Celly Records editó par de discos sencillos a aquella formación. Su pasantía más prolongada fue con el Trío Los Sinsontes (19631968), completado por Willie Betancourt y Ángelo Maldonado. A ellos se les unía el timbalero Tommy Fuentes. Este trio nunca grabó. Véase fotografía que incluyo al final de esta reseña. Jorge Bonilla, cuyo nombre completo es Jorge Luis Bonilla Arce, regresó a Puerto Rico en 1968 y pronto encontró acomodo, como solista, en el centro nocturno del Hotel Meliá, de Ponce, donde alternaba con Nardy Flores y la reconocida Nydia Suoffront. Allí agotó una larga temporada. En 1970, el animador y productor Alfred D. Herger le brindó la oportunidad de ser atracción habitual del programa nuevaolero Kaledoscopio, que entonces mantenía en WAPA TV / Canal 4. Más adelante, se vinculó a los espacios de variedades que la empresa productora Alianza Artística estableció en la entonces naciente cadena Rikavisión, cuya planta matriz era WRIK TV / Canal 7. En 1971 grabó un disco sencillo con las canciones Vagabundo (de Leo Dan) y Bésame morenita (de Álvaro Dalmar). A lo largo de aquella década también se mantuvo activo en el circuito de clubes nocturnos y en fiestas patronales… ¡sin contar con el respaldo de disquera alguna! A partir de la década de los ‘80, Jorge Bonilla se dedicó a trabajar, principalmente, como acompañante de otros cantantes, por lo general, ejecutando el bajo. Desde 1988, por ejemplo, integró el conjunto que acompañaba al consagrado Felipe Rodríguez «La Voz». Igualmente, en diversos momentos ha integrado los de Felito Félix, el trovador y humorista Tavín Pumarejo y varios otros.


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