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  • Foto del escritorMickey López

George Michael (1963-2016)


George Michael (1963-2016):

uno de los más talentosos y exitosos baladistas

de la historia, vivió acosado por la desdicha

los vicios, las polémicas y los escándalos.

A nadie que se mantenga al tanto del acontecer musical en cualquier parte del Londres, junio 25, 1963 mundo le cabe la menor duda de que George Michael (n. en East Finchley, ‒ m. en Goring-on-Thames, Oxfordshire, diciembre 25, 2016) ya forma parte de la historia del pentagrama popular y, por siempre, será recordado como uno de los intéspretes del pop-rock, la balada moderna, el R&By el funk más carismático y talentosos de todos los tiempos. Igualmente como uno de los más controversiales.


Fue bautizado con el nombre Giorgios Kyriacos Panayiolou. Era hijo del restautador de obras de arte griego-chipriota Kyriacos Panayiolou ‒ quien se rebautizó como Jack Panos al adquirir la ciudadanía inglesay la bailarina Leslie Angold Harrison (1937-1993). Desde la infancia evidenció talento fuera de lo común para la música, arte en el que, básicamente, se desarrolló de manera autodidáctica. Junto a un compañero de colegio, Andrew Ridgeley, hizo sus pinitos como vocalista, instrumentista y compositor integrando y encabezando par de grupos, hasta que formaron el dueto WHAM!, que los catapultó a la fama mundial y del cual abundaré en una de las reseñas siguientes. Concluido aquel ciclo, emprendió su trayectoria como solista. Su éxito fue arrollador. A lo largo de su brillantísima trayectoria, sus seis producciones de estudio y sus siete recopilaciones, sin contar los sencillos, registraron ventas superiores a los 110 millones de copias. Nada más de su álbum-debut, Faith (1987), se han vendido, hasta el presente, alrededor de 22 millones. Hace dos años, la Academia de la Radio Británica lo nombró el Cantante Más Escuchado en el Reino Unido durante el período 1984-2004. Sin embargo, tan fenomenal impacto a nivel masivo siempre estuvo enmarcado en su polémica imagen pública, rodeada de constantes escándalos relacionados con su debilidad ante el alcohol y las drogas (especialmente la cocaína y la marihuana) y el sexo homosexual desenfrenado, calamidades que le provocaron varios períodos de profunda depresion y, por ende, de inactividad artística. Respecto a sus encontronazos con la Justicia por causa de su drogadicción, existe abundante información en Internet. Su condición de homosexual fue mucho más dramática en su vida. Según revelaría durante entrevista concedida a la anfitriona de El show de Oprah Winfrey (CBS TV / Harpo Productions, Chicago, Illinois), el 26 de mayo de 2006, le costó bastante trabajo “salir del closet”, pues sabía que tal confesión afectaría emocionalmente a su madre, quien murió abatida por el cáncer en 1993. Por eso se declaró abiertamente gay después de que ella falleciera. Por exposiciones deshonestas también enfrentó problemas con la Policía. Sobre este aspecto de su turbulenta existencia abunda en su autobiografía Bare (Penguin Books), redactada por Tony Parson a partir de 1991 y publicada después del deceso de su progenitora. La primera pareja formal que se le conoció fue el diseñador de vestuario brasileño Anselmo Fellepa, a quien conoció durante su gira Rio in Rio en 1991. Pero, poco después aquel fue diagnosticado con SIDA, mal que lo llevaría a la tumba en 1993, lo cual agravó la depresión que ya arrastraba por la reciente pérdida de su madre. Por otro lado, durante largo tiempo, George Michael viviría temeroso de haber sido contagiado con tan fatal enfermedad. A Anselmo dedicó el tema Jesus to a Child, que aparece en su álbum Older, de 1996. Nunca dejó de interpretarla en sus conciertos. Luego de verse involucrado en varios escándalos relacionados con su homosexualidad, se estabilizó sentimentalmente con el norteamericano Kenny Gross, empresario dedicado al comercio de ropa y artículos deportivos y de obras de arte, propietario de una importante galería en Dallas, Texas, inaugurada en mayo de 2005. Aquella relación se prolongó casi una década: desde enero de 1999 hasta diciembre de 2008aunque él no hizo pública la separación entre ambos hasta mediados de 2011. No obstante, a pesar del rompimiento de su relación, muchas veces fue visto en compañía de Grossy manifestaba a la Prensa británica que era muy feliz con él. El 12 de julio de 2006 trascendió que el artista había sido sorprendido manteniendo relaciones sexuales con un hombre que no era Gross en el West Hampstead Hearth Park, en Londres. Luego se descubriría que se trataba de Norman Kirtland, camionero desempleado, de 58 años, con quien le era infiel a su pareja desde hacía meses. Nunca pudo superar sus debilidades por los excesos. Sin embargo, sus facultades artísticas se mantuvieron intactas. Y su inmensa legión de fervorosos seguidores en todo el mundo siempre aguardaban con ansiedad sus presentaciones personales y sus nuevas producciones. Se asegura que llegó a ser uno de los artistas más adinerados de Europa. Discografía como solista: Faithpor sus interpretaciones de Father Figure y I Knew You Were Waiting For Me, mereció Grammy correspondientes a Mejor Vocalista Pop Masculino en la gala de 1988, a lo que sumó el American Music Award en la categoría Álbum Favorito de Pop-Rock aquel mismo año y Mejor Vocalista Masculino en 1989 ‒ (Epic, EPC-460000 1 / Columbia, CK-40867, editado octubre 30, 1987); Listen Without Prejudice, Vol. 1por sus interpretaciones de Freedom ‘90 y Don’t Let the Sun Go Down, mereció Grammy correspondiente a Mejor Vocalista Pop Masculino en la gala de 1992, además del BRIT Award como Mejor Álbum Británico ‒ (Epic, EPC-4672952 / Columbia, CK-46898, lanzado septiembre 3, 1990); Older (Virgin, CDVDJ-2802 / DreamWorks, DRMD-50000,editado mayo 13, 1996); Songs From the Last Century (Virgin 7243 8 48740 02 / editado diciembre 13, 1999); Patiencemereció premios Grammy en los renglones de Mejor Álbum Vocal de Pop Tradicional y Mejor Mezcla de Grabación en la gala de 2005 ‒ (Sony Music UK 515402 2 / Epic, K-92080-S1,editado marzo 18, 2004) y Symphonica (Virgin EMI 3770804, editado 14, 2004). Recopilaciones: George Michael Greatest Hits (Epic / Sony, QY-8P-90075 / 1990); The George Michael Story (Unistar Radio Programming /1992); Ladies & Gentlemen / The Best of George Michael (Epic, ELK-69635 / 1998); A Tribute to the Gratest Hits of George Michaelmereció el BRIT Award correspondiente a Mejor Álbum Grabado ‘en Vivo’ ‒ (Cosmopolitan 40158-2 / 1999); George Michael (Freeland, FL-6036 / 2003); Twenty Five (Sony BMG Music Entertainment 88697022919 / 2006) y Selections From Twenty Five (Epic, EDCI-80248 / 2006). Entre la gran cantidad de discos sencillos que se lanzaron durante el interín, resaltan los que grabó junto a otras dos súper estrellas británicas: George Michael Featuring Mutya, interpretando This is Not Real Love a dúo con Mutya Bueno (Aegean 88697019792 / 2006) y George Michael With Paul McCartney con la pieza Heal the Pain (Epic / Sony BMG Entertainment, 2008). Paz a los restos de este figurón de la canción popular que, definitivamente, jamás será olvidado. q

MLO / diciembre 26, 2016.


Para la foto de su álbum-debut como solista, Faith

(Epic, EPC-4600001), lanzado en 1987, George Michael

no se rasuró durante varios días. Su incipiente barba

cautivó a sus admiradores, por lo que, sin proponérselo,

desató una moda a nivel mundial.

Además de que la foto de su carátula inspiró la fiebre de “barba de tres días” entre su fanaticada masculina y cautivó a la femenina de todo el mundo, Faith (Epic, EPC-4600001), álbum-debut de George Michael, fue fundamental en el proceso de consolidación como súper estrella de este irrepetible intérprete. Fue editado el 30 de octubre de 1987 y generó seis jitazos: el controversial I Want Your Sex, Faith y, a partir de 1988, Father Figure, One More Try, Monkey y Kissing a Fool. Alcanzó la posición número uno en el UK Albums Chart y en el Top 100 Pop Albums, de Billboard. En 2010 superó la cifra de diez millones de copias vendidasa estas alturas debe rondar los doce ‒, siendo certificado como Disco de Diamante por la Recording Industry Association of America (RIAA). Hizo acreedor a George Michael de tres American Music Awards, que fueron en las categorías de Álbum de Pop-Rock Favorito (edición de 1988) y Mejor Vocalista Masculino y Mejor Álbum de Soul & R&B (1989). También dos premios Grammy como Álbum del Año y Mejor Interpretación Vocal de R&B por el tema I Knew Were Waiting For Me. A esos galardones se suma el BRIT Award correspondiente aMejor Intérprete Masculino Británico (1988). La reedición en formato compacto de Faith (Columbia, CD-40867) fue lanzada el 25 de octubre de 1990. q


Make It Big (Epic, CDEPC-25328), segundo

de los tres álbumes del dúo WHAM!, que formó

con Andrew Ridgeley (1981-1986), marcó a

George Michael el camino hacia su consagración.

Como vocalista principal de WHAM!, dueto que formó con el guitarrista y segunda voz Andrew Ridgeley durante el período 1981-1986, George Michael, la súper estrella británica de la música popfallecido en su hogar en Goring-on-Thomas, a la edad de 53 años, ayer Día de Navidad, grabó tres álbumes. Estos son: Fantastic (Inner Vision, IVL-25328 / Epic, CDEPC-25328); Make It Big (Columbia, FCT-39595 / Epic, CDEPC-86311) y Music From the Edge of Heaven (Columbia, OC-40285), editados en 1983, 1984 y 1986, respectivamente. En 1982, ya Epic Records ‒ filial de la multinacional Columbia ‒ les había editado varios sencillos en Inglatera. Se estima que las ventas de sus álbumes rondan o se aproximan los 30 millones de copias. Sin embargo, no cabe duda que el segundo, Make It Big constituyó su súper jitazo. Fue grabado en el Estudio Miraval en Correns, al Sur de Francia. Su lanzamiento aconteció el 23 de octubre de 1984. Además de la voz líder, George Michael fue el productor musical y compositor de siete de las ocho selecciones incluidas. Generó cinco éxitos: Wake Me Up Before You Go-Go, Freedom, Everything She Wants, Heartbeat y, sobre todo, Carless Whisper, que tendría imperecedera vigencia. Las otras tres composiciones incluidas son Like a Baby, Credit Card Baby e If You Were There, esta última, de The Isley Brothers. En casi todos los países de Europa, Asia y algunos africanos, al igual que en Australia, alcanzó el primer lugar en los escalafones de popularidad. En Estados Unidos se colocó en la posición 20 del escasillado Top 100 R&B Albums, deBillboard, aunque el sencillo Carless Whisper sí escaló la posición cimera. Respecto al destino de su compañero Andrew Ridgeley (n. en Windlesham, Surrey, enero 26, 1963 ‒ ) tras la desintegración deWHAM!, éste intentó hacer carrera como solista, pero la suerte no le acompañó. Así que, en 1991,se fue a Mónaco, donde se dedicó al automovilismo. Más adelante se casó con la cantante Karen Woodward, del grupo Bananarama, y regresó a Inglaterra, estableciéndose en Wadebridge, Surrey. Desde entonces se desempeña como productor. q


El empresario de artículos y ropa deportiva

y obras de arte Kenny Gross fue su pareja más

estable. Convivieron durante casi una década

(1999-2008), pero George Michael le fue infiel con

--un camionero desempleado, de 58 años de edad,

llamado Norman Kitland.

Luego de verse involucrado en varios escándalos relacionados con su homosexualidad, se estabilizó sentimentalmente con el norteamericano Kenny Gross, empresario dedicado al comercio de ropa y artículos deportivos y de obras de arte, propietario de una importante galería en Dallas, Texas. Aquella relación se prolongó casi una década: desde enero de 1999 hasta diciembre de 2008aunque él no hizo pública la separación entre ambos hasta mediados de 2011. No obstante, a pesar del rompimiento de su relación, muchas veces fue visto en compañía de Grossy manifestaba a la Prensa británica que era muy feliz con él. El 12 de julio de 2006 trascendió que el artista había sido sorprendido manteniendo relaciones sexuales con un hombre que no era Gross en el West Hampstead Hearth Park, en Londres. Luego se descubriría que se trataba de Norman Kirtland, camionero desempleado, de 58 años, con quien le era infiel a su pareja desde hacía meses. q


Se sospecha que la adicción a la heroína

fue la causa de la muerte del súper astro

del pop británico George Michael.

LONDRES. — Fadi Fawaz, el modelo y peluquero libanés que, durante los últimos cinco años, fuera novio del aclamado cantante y compositor George Michael, ha revelado al diario The Telegraph que fue él quien encontró muerto a la súper estrella de la música pop en su cama durante la mañana del Día de Navidad, cuando fue a recogerlo a su casa. “Se suponía que teníamos que asistir a un almuerzo navideño. Pasé por allí para despertarle y, simplemente, se había ido. Yacía pacíficamente en la cama. Todavía no tenemos certeza oficial de la causa de su deceso”, manifestó Fawaz, de 43 años, al ser abordado por un reportero del rotativo. El representante deGeorge Michael afirma que el fallecimiento del artista, quien contaba 53 años de edad, fue causado por un fallo cardíaco, aunque la policía británica mantiene que la muerte permanece “inexplicada”, al tiempo que la califica de “no sospechosa”. “Todo había sido un poco complicado últimamente, pero tanto él como yo, deseánbamos que llegara la Navidad”, agregó compungido quien fuera última pareja del integrante el exitoso dueto WHAM!, junto a Andrew Ridgeley, durante el período 1981-1986. “Ahora todo está arruinado. Quiero que la gente lo recuerde como lo que era: una bella persona”, remachó. Según el referido periódico londinense, “se cree que George Michael estuvo batallando contra una espiral de adicción a la heroína” durante el último año, llegando a ser atendido en un hospital por sobredosis. “Varias veces tuvo que recibir tratamiento de urgencia. Consumía heroína. Es increíble que haya durado tanto”, señaló al diario una fuente cercana al músico,enfatizando que “los paros cardíacos son comunes entre los consumidores de heroína”. q

MLO / diciembre 26, 2016.


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