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  • Foto del escritorMickey López

Los especiales navideños en la TV norteamericana tuvieron su Época de Oro a partir de 1957.



Los especiales navideños en la TV norteamericana tuvieron su Época de Oro a partir de 1957 y abarcó

las décadas de los ‘60 y los ‘70. Aquellas producciones musicales continuarían emitiéndose en gran parte

del mundo hasta muchos años después de haberse realizado. Mercadeadas en formato de DVD, se venden mejor que la mayoría de las más contemporáneas.


En Estados Unidos, ya se avecina el aluvión de TV especiales navideños encabezados por súper estrellas de la música en boga y celebridades más identificadas con otras disciplinas artísticas. Sobre todo, comediantes. Esos programas se caracterizan por el lujo, pues son respaldados por los generosos presupuestos de poderosas cadenas. A mí siempre me fascinaron. De hecho, no quiero perderme Estefan Family Christmas, que ya debe venir por ahí.

Pero, los de la Época de Oro por siempre serán mis favoritos. Mi mamá, Julia «Yuya» Ortiz, también era loca con ellos. Sentía particular preferencia por los de Andy Williams, Perry Como y el acordeonista y director de orquesta Lawrence Welk.


Precisamente, esas tres celebridades eran los anfitriones de los especiales anuales que, según reseñas de la revista TV Guide, figuran entre los diez más exitosos de todos los tiempos. O sea, tradicionalmente registraban los más altos índices de sintonía y eran los esperados con mayores ansias por los televidentes.


El especial que inició la tradición fue el tituladoHappy Holidays, de Frank Sinatra (1915-1998), que tuvo como invitado de lujo al famosísimo Bing Crosby (1903-1977), intérprete original de clásicos como White Christmas, Silver Bells, The First Noel y The Twelve Days of Christmas.


Aquel histֶórico programa, emitido a través de la cadena ABC TV la noche del viernes 20 de diciembre de 1957, realmente era la séptima emisión de The Frank Sinatra Show, que la referida cadena mantuvo en antena entre el 18 octubre de 1957 y el 27 de junio de 1958. Era auspiciado por la marca Bulova y los cigarillos Chesterfield. La orquesta de planta era dirigida por Nelson Riddle y, además de un elenco de comediantes, contaba con la presencia permanente del conjunto vocalThe Ralph Brewster Singers. Frank no sólo era la estrella anfitriona, sino también el director y coproductor, asociado a Hobart Productions. Junto a Bing intepretó Happy Holidays y se le unió en White Christmas. Y, acompañado por el coro, It Came Upon a Midnight Clear yJolly Christmas. Luego de que culminara el ciclo de su show en ABC TV, durante el período 1958-1960 otras celebridades presentaron especiales navideños que serían gratamente recordados: Roger Williams, Connie Francis, Shirley Bassey, Peter Nero, Pat Boone, Liberace, Rosemary Clooney, Frankie Lane, Louis «Satchmo» Armstrong, Peggy Lee y Milton Berle, entre ellos.


Pero fue precisamente a partir de 1960, con el presentado por Bing Crosby, que la tradición de los Christmas Specials cobró impulso. Él sería, igualmente, el productor de sus especiales (ATV Studios), que eran sindicados, aunque solían ser transmitidos a través de la cadena CBS TV.


Ya entrada la década de los ‘60, los otros dos que se disputaban la supremacía eran los que tenían a Perry Como (1912-2001) y Andy Williams (1927-2012), ambos vinculados a NBC TV, como estelaristas. Hubo años que éstos lograron llegar a la cima de la lista de los Primeros Diez (o Top 10).


Hasta los albores de los ‘80, los otros casi infalibles en el privilegiado listado eran Lawrence Welk, Walt Disney Studioscon sus personajes más emblemáticos como «Mickey Mouse» y el «Pato Donald» –, Dean Martin, The Music Hall Rockettes, Hanna-Barberaespecialmente con The Flintstones / Los Picapiedra –, Bob Hope y George Burns.

Durante los ‘70, de cerca les seguían los encabezados por Tony Bennett, Marlo Thomas, The Osmond Brothers, The Carpenters, Mel Tormé, Carol Burnett, Frankie Lane, Milton Berle, Dolly Parton y el personaje animado Charlie Brownaunque no llegaron a colarse en el Top 10.


Han sido muchas las celebridades que realizaron programas especiales de Navidad. Entre ellas, Elvis Presley, Michael Jackson, Janet Jackson, Diana Ross, Barbra Streisand, los británicos Tom Jones, Engelbert Humperdinck y Elton John, más el canadiense Michael Bublé. Pero éstos figurones no los hacían cada año, como eran los casos de los antes mencionados. q


El legendario baladista ítalonorteamericano Perry Como (1912-2001) fue el segundo en jerarquía entre los anfitriones de Christmas Specials en la TV estadounidense, que se emitían en todo el mundo. Par de veces logró alcanzar la primera posición. Se asegura que, en 1967, la NBC TV le pagó un millón de dólares por su “especial” de aquel año, lo que constituía una verdadera fortuna para la época. — MLO.


Con Bing Crosby y Perry Como, el también excelso baladista Andy Williams (1927-2012) integró la gran trilogía de anfitriones de Christmas Specials en la pantalla chica norteamericana. Hubo años en que su programa alcanzó el sitial cimero. — MLO.


El célebre acordeonista y director de orquesta Lawrence Welk (1903-1992) fue infaltable en el Top 10 de los Christmas Specials durante las décadas de los ‘60 y los ‘70. — MLO.


En realidad, los Christmas Specials de The Music Hall Rockettes – consideradas el mejor y más famoso grupo de baile sincronizado del mundo – eran grabaciones de los espectáculos que ellas protagonizan cada año en ese majestuoso teatro neoyorkino. A propósito: este año, 2022, The Rockettes festejan el aniversario número 90 de su fundación. Con otras integrantes… claro. — MLO.


Otros infaltables en el Top 10 durante la Época de Oro de los Christmas Specials eran el de The Flinstones / Los Picapiedra, producido por los estudios Hanna-Barbera. — MLO.




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