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  • Foto del escritorMickey López

El Gigante Baba, súper estrella legendaria de la lucha libre a nivel mundial,


Tokio, Japón, enero 31-1999-2019.

Hoy jueves se cumplen 20 años del fallecimiento

de una figura inolvidable para mí: El Gigante Baba,

súper estrella legendaria de la lucha libre a nivel

mundial, muy venerada por sus compatriotas. Como ya he señalado en escritos anteriores, a diferencia de la inmensa mayoría de mis contemporáneos, durante mi infancia y hasta que cumplí once o doce años, nunca tuve oportunidad de ver televisión. Ya estaba crecidito cuando mi papá llevó a casa el primer televisorcito que tuvimos. No olvido que fue un martes al oscurecer. Mi emoción ante aquel evento familiar era indescriptible. Por eso recuerdo cada detalle de la programación que, tanto mis hermanos como yo, disfrutamos aquella noche. A eso de las 8:00 de la noche, luego de la cena, mi mamá encendió el televisor en WOLE TV / Canal 12, que era el filial de WAPA TV / Canal 4, en la región Oeste. Lo primero que vimos fue el programa Canasto Royal Borinquen, de concurso, auspiciado por la elaboradora de galletas de ese nombre. Su anfitrión era José Miguel Agrelot en su caracterización de «Torito Fuerte». Y, luego de una serie llamada Médico, a las 9:00 disfrutamos de El show de Pumarejo, que entonces tenía una edición de lunes a viernes a las 5:00 de la tarde y otra los sábados, que era más ambiciosa o “de gala”. Recuerdo que Manolo Fernández interpretó el bolero Bajo un palmar (de Pedro Flores) y el vals peruano La flor de la canela (de Chabuca Granda); Carmita Jiménez cantó A gozar el carnaval (de Humberto Suárez) y que Alicia Moreda encabezaba el elenco del segmento de comedia, en el que también figuraban los cubanos Luis Abraham (enanito) y Normita Suárez. El propio Pumarejo, a quien tuve la dicha de conocer personalmente, tenía a su cargo los anuncios “en vivo y en directo”, tal como, igualmente, lo hacía don Rafael Quiñones Vidalen el sabatino Tribuna del arte en Telemundo / Canal 2. Y, precisamente en Telemundo, culminamos aquella función, “histórica” para nosotros, que todavía añoro, luego de finalizado el programa de Gaspar Pumarejo. Y tras escuchar atentamente las Telenoticias conEvelio Oteroentonces estos espacios informativos no disponían de reporteros en la calle ̶, las DeportivasconFelo Ramírezy la Cabalgata deportiva Gillette con Buck Canel, vino lo que consideramos el “plato fuerte”. Nada menos que Lucha libre profesional (11:00-12:00 PM), espacio que producía el luchador y promotor mexicano Joe Romero y que también, en el mismo horario, se transmitía los sábados. Inmediatamente después, justo a la medianoche, las televisoras nacionales “se despedían del aire” al compás de La Borinqueña. Hasta entonces, yo ignoraba que existía tal cosa como lucha libre. Tampoco mis hermanos. Y cuando vimos aquellos luchadores en plena acción, nos volvimos loquitos. Cada programa incluía cuatro combates. Nunca olvidaría que los de aquella noche fueron: Karl Von Hess propinándole tremenda catimba a Carlo Milano; Vittorio «Argentino» Apollo versusDoctor Graham (a quien derrotó con una sobredosis de patadas voladoras); Antonino Roccay José Miguel Pérez contraLos Fabulosos Canguros (se impusieron los primeros) y El Gigante Baba contra el mexicano Miguel Torres, con quien “jugó” como le dio la gana. Este luchador japonés (n. en Sanjo, Nigata, enero 23, 1938 – m. en Tokio enero 31, 1999), de 6’10” de estatura y peso promedio de 280 libras, fue el más que nos impresionó, pues casi no recibía golpes y era capaz de derribar a sus oponentes con un simple pescozón. Es reconocido como una de las estrellas más fulgurantes de este deporte-espectáculo, habiendo ostentado tres campeonatos mundiales individuales reconocidos por la National Wrestling Association (NWA) de Estados Unidos (entre 1965 y 1970); cuatro formando pareja con Antonio Inoki (entre 1967-1971) y muchos otros títulos en su patria y en América. En 1996 fue exaltado al Salón de la Fama instituido por la publicación Wrestling Observer Newslettery clasicado décimo por la revista Pro Wrestling Ilustrated entre los cien mejores luchadores de todos los tiempos a nivel mundial. En mayo de 2006, la Televisión Nacional de Japón lo colocó número 92 en una lista que titulo “The Top 100 Historical Persons” como una de las figuras que mayor influencia han generado en la sociedad nipona, incluyendo entre ellas a varias extranjeras como los norteamericanos Thomas Alva Edisonel más notable genio de la tecnología que ha conocido la humanidad (1847-1931) ̶ y el portentoso boxeador Muhammad Ali (1942-2016), así como el artemarcialista y estrella cinematográfica chino-estadounidense, Bruce Lee (1940-1973). q


Shohei «The Giant» Baba y Kanji «Antonio» Inoki

son considerados los mejores y más admirados

luchadores japoneses de todos los tiempos.


Las carreras de estos súper astros de la lucha libre siempre estuvieron entrelazadas. Ambos debutaron en este deporte-espectáculo en la cartelera inaugural de la empresa promotora Japanese Wrestling Association (JWA), fundada por otro gigante del pancracio, Mitsuhiro Momota «Rikidozan» (1924-1963) – quien los entrenara desde que eran adolescentesel 30 de septiembre de 1960. Ganaron sus respectivos combates. Durante aquellos tiempos, Inokiadoptóprofesionalmente el nombre de Antonio en honor a su ídolo, el ítaloargentino Antonino Rocca (1921-1977). Juntos ostentaron el campeonato mundial en parejas reconocido por dicho organismo en cuatro oportunidades durante el período 1967-1961. Seríangrandes amigos hasta el fallecimiento de Baba en 1999, pero competidores en el plano profesional, no combatiendo uno contra el otro, sino como empresarios de sus propias compañías promotoras, que fundaron el mismo año, 1972, tras desligarse de la JWA. Baba estableció la All Japan Pro Wrestling en sociedad con los hermanos Mitsuo yYoshihiro Momotahijos de Rikidozan –, mientras que Inoki hizo lo propio con la New Japan Pro Wrestling. Ambas empresas continúan siendo las más prestigiosas de la lucha libre en la llamada Tierra del Sol Naciente. Valga señalar que, en el interín, desde aquellos ya lejanos años ‘60 ambos recorrían el mundo encabezando carteleras. Baba, por ejemplo, visitó Puerto Rico en par de ocasiones, la última como atracción de Capitol Sports Promotions – hoy World Wrestling Council (WWC) –, regenteada por Carlitos ColónyVíctor Jovica, hace alrededor de tres décadas. Inoki, por su parte, también fue pionero y sigue siendo reconocido como máximo exponente de las artes marciales mixtas en su patria, actor cinematográfico y hasta incursionó en la política. Por millones de fanáticos es muy recordado su combate contra «El Más Grande» boxeador del Siglo 20», Muhammad Alientonces en pleno reinado como campeón mundial de peso completo –, celebrado en el Budokan Arena, en Tokio, el 26 de junio de 1976. Aquel encuentro terminó en empate luego de que ambos intercambiaran algunas pataditas. q

*Kanji «Antonio» Inoki, nacido en Yokohama, febrero 20, 1943, fallecería en Tokio, el 1 de octubre de 2022.



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