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  • Foto del escritorMickey López

Hace 80 años, 1944, el famacéutico miamenseBenjamín Green creó el protector solar Copperton.

Aunque este producto resultó exitoso desde que llegó al mercado, en gran medida porque no tenía competencia, ya que fue el primero en su clase que se comercializó, sería a partir de la campaña publicitaria de 1959hace … ¡65 años! ‒ cuando, gracias a la simpatía que generó el anuncio de Prensa con que ilustro esta crónica, alcanzaría fama mundial. Tan fenomenal fue el impacto de este concepto gráfico, que permanecería como definitivo durante larguísimos años. Hoy es considerado uno de los anuncios icónicos de la industria publicitaria norteamericana.



Greencreó el producto que lo inmortalizaría inspirado en dos motivos: proteger a los soldados estadounidenses que cumplían servicios en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, pues en aquella región el Sol resultaba demasiado candente y casi insoportable para los extranjeros no acostumbrados a aquel clima y, por otro lado, también a los amantes de la playa, especialmente durante los veranos. Resulta que, ya para entonces, estaba muy de moda lucir la piel bronceada, tendencia que, según difundidas versiones, tuvo su génesis en 1920 cuando, involuntariamente, la legendaria diseñadora francesa Coco Chanel se “tostó” en la playa de Malibú, California, mientras vacacionaba en Estados Unidos. Al principio, muchos de sus allegados le comentaron que lucía más atractiva con su nuevo color moreno que con su blancura natural. Pero, Coco pronto comenzó a sufrir los efectos de su directa exposición al Sol.

Green hizo sus primeros experimentos cocinando cacao en una cafetera de granito, agregándole otras propiedades protectoras. Finalmente, descubrió la fórmula que buscaba: el aceite de parafina que se obtiene del petróleo una vez se le separa la gasolina y otros refinados. El resultado de este proceso es una crema inerte que cierra el paso a los rayos ultravioleta del Sol. A esto agregó aroma de jazmín y una secreta mezcla de suavizantes. Luego deobtener la consabida patente, vendió su invento a la empresa Merck & Co., Inc, antes conocida como Schering-Plough y con sede en Whitehouse, Nueva York. Fue dicha firma la que bautizó su creación como Coppertone. La etiqueta original con que se lanzó al mercado mostraba el perfil de un jefe indio junto al logo. Nueve años más tarde, 1953, la compañía se propuso desplegar una campaña publicitaria más agresiva, pues ya comenzaban a aparecerle competidores. Entonces encomendaron dicha tarea a la agencia Tally Embry Advertising, de Miami, Florida. Allí, el diseñador gráfico Larry Moore creó el concepto de “niña Coppertone”inspirado en Deborah Martin, nieta de Charles E. Clowe, dueño original de la firma fabricante. Aquella segunda etiqueta tuvo seis años de vigencia. Y, como apunté al principio, el gran exitazo estalló con la etiqueta que todos conocemos. La misma fue creada por la dibujante y diseñadora gráfica Joyce Ballantyne (1918-2006), quien laboraba para la agencia neoyorkina Grant Advertising. Ésta utilizó como modelo a su pequeña hija Cheri Brand y concibió la idea del perrito Cocker Spaniel que se le cuela por detrás, le agarra con los dientes su traje de baño y se lo baja, dejándole las nalguitas al aire. La obvia intención era que el público notara la diferencia entre la blancura de la parte del cuerpo que se cubría con el bronceado de la que quedaba al descubierto. A la ilustración se le agregó la frase “Don’t be a Paleface! (o ‘no seas un rostro pálido!’)”. Además de lograr a plenitud el efecto deseado, la escena resultó simpatiquísima. Ahí radicó la clave de su éxito. Detalle curioso: la aclamada actriz y directora Jodie Foster (n. en Los Ángeles, California, noviembre 19, 1962 ‒ ), ganadora de dos premios Óscar correspondientes a Mejor Protagonista Femenina por sus actuaciones en The Accused (Paramount Pictures, 1988) y The Silence of the Lambs (Orion Pictures, 1991), inició su carrera a la temprana edad de tres años caracterizando a la “niña Coppertone” en una cuña publicitaria para la televisión. q


Kylie Minogue (n. en Melbourne, Australia, mayo 28, 1968 ‒ ), la mundialmente aclamada cantante y compositora pop, además de actriz cinematográfica, posó para la portada de la revista GQ, edición de agosto de 2014, recreando la escena del icónico anuncio de Coppertone. — MLO.


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